Sin resolver, disputa en reglas de origen de autos

Estados Unidos y México no lograron resolver una disputa sobre las reglas comerciales para automóviles durante una reunión esta semana, lo que amenazó el objetivo de impulsar la fabricación regional bajo su nuevo pacto comercial.

La representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai, y la Secretaria de Economía, Tatiana Clouthier, discutieron el tema el jueves por la tarde en Washington, pero no pudieron llegar a una resolución, según personas familiarizadas con las conversaciones, que pidieron no ser identificadas hablando sobre un asunto privado.

Canadá también comparte la posición de México en la disputa.

Tai le dijo a Clouthier que Estados Unidos «sigue comprometido con la implementación completa del T-MEC, incluidas las estrictas reglas de origen de los automóviles», informó su oficina en un comunicado el jueves, sin dar más detalles. La pareja «acordó mantenerse en contacto en los próximos meses», dijo.

La oficina de prensa de la Secretaría de Economía declinó hacer comentarios. Clouthier está programado para realizar una conferencia de prensa a las 11:00 horas en Washington el viernes.

El conflicto se centra en cómo calcular el porcentaje de un vehículo que proviene colectivamente de los tres países bajo el Tratado entre Estados Unidos, México y Canadá, informó Bloomberg News la semana pasada.

El acuerdo entró en vigencia en julio pasado, reemplazando el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, o TLCAN, pero las nuevas llamadas reglas de origen están diseñadas para implementarse gradualmente durante varios años.

Estados Unidos insiste en una forma más estricta de lo que México y Canadá creen que acordaron para contar el origen de ciertas partes centrales, incluidos motores, transmisiones y sistemas de dirección en el cálculo general, dijeron personas familiarizadas con el asunto la semana pasada.

Eso dificulta que las plantas en México y Canadá cumplan con el nuevo umbral del 75 por ciento de contenido regional, frente al 62.5 por ciento del TLCAN, para comerciar libres de aranceles, dijeron las personas.

Por ejemplo, si una parte básica utiliza un 75 por ciento de contenido regional y, por lo tanto, califica bajo ese requisito para el trato libre de aranceles, México y Canadá argumentan que el USMCA les permite redondear el número hasta el 100 por ciento con el propósito de cumplir con un segundo requisito más amplio: el requisito para el contenido regional general de un automóvil completo.

Estados Unidos, sin embargo, no quiere permitir el redondeo, lo que dificulta alcanzar el umbral libre de impuestos para el vehículo en general.

México, junto con Canadá, ha estado considerando presentar una queja formal contra Estados Unidos bajo el USMCA de un año, lo que podría resultar en un panel de disputas para escuchar los argumentos de las naciones, según personas familiarizadas con el asunto.

Hacer las reglas demasiado engorrosas podría hacer que los fabricantes de automóviles renunciaran a solicitar el trato libre de aranceles y, en cambio, pagaran los aranceles que cobra Estados Unidos según las reglas de la Organización Mundial del Comercio, según Flavio Volpe, presidente de la Asociación de Fabricantes de Partes Automotrices de Canadá.

Eso haría que el acuerdo de libre comercio sea irrelevante a efectos de tarifas preferenciales. Los vehículos de motor son el producto manufacturado más comercializado entre los Estados Unidos, México y Canadá.

Según las reglas de la OMC, Estados Unidos podría aplicar un arancel del 2.5 por ciento a los vehículos de pasajeros de sus vecinos si el T-MEC no estuviera en vigor, aunque el arancel para las camionetas livianas es superior al 25 por ciento.

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Mauricio Sánchez

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